目前日期文章:201103 (2)

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去年十月廿三日早上,我們一家三口來到了橙縣華德福學校(Waldorf School of Orange County),這次是來體驗幼稚園的課程。

幼稚園的教室也是佈置著原木、綿布絲巾等自然素材的設施與玩具,但空間比Morning Garden Playgroup的教室更大。在華德福幼稚園裡,看不到塑膠或電子等「現代」玩具,這是許多強調現代化電腦化的學校所難想像的方式,可是我卻好喜歡這樣的感覺,整個空間好美好舒服,沒有壓力,這樣的環境才可以讓小孩子放鬆地玩呀!

已經有幾位小朋友在教室裡玩了,與往常一樣,Rita到了陌生的環境,總要先觀察一陣子才會投入。我先陪她唸了一會兒書,她開始對旁邊五顏六色的毛線球發生興趣,拉起毛線的一端,毛線球滾到地上,Rita咯咯地笑起來! 她一連玩了好幾個毛線球,看到別的小朋友在走平衡木,她也拉著我陪她一起走,雖然只有一塊磚的高度,還是不容易呀! 只要我放手,Rita一下子就又踩在地上了!

就這樣陸續玩了一些器材,過了好久,老師才帶領大家圍個圈邊唱歌邊搭配一些動作,仍舊是輕輕柔柔地歌聲;接著老師講了個小故事,就結束了這一段遊戲時間。

然後是點心時間,學校提供了香蕉和圓圓的Rice Cake,其實就像「爆米香」,真是意外在這裡看到。有些小朋友似乎沒看過這玩意兒,動都不想動,而有些則是吃了一些就不吃了! Rita第一次吃到這種香香脆脆的美食,堅持地慢慢地把巴掌大的爆米香啃完,其他小朋友都出去外面玩了呢!

吃玩後再次來到遊戲場,Rita已經不陌生了! 她一下子盪鞦韆,一下子溜滑梯;但今天遊戲場的小朋友很多,Rita比較玩不開,只要其他小朋友一靠近,她就會閃開;但到了離開的時間,她還是玩得意猶未盡呢!

在我們從學校帶回來的幾篇文章中,有一段引述華德福教育創辦人Rudolf Steiner的話:

“In the child’s play activity, we can only provide the conditions for education. What is gained through play, through everything that cannot be determined by fixed rules, stems fundamentally from the self-activity of the child. The real educational value of play lives in the fact that we ignore our rules and regulations, our educational theory, and allow the child free rein.”

從華德福幼稚園的早上,我看到了這種讓小孩自由駕馭精神的實踐,老師並不帶領小朋友玩,而是讓小朋友自己成為玩的主角,學校只是提供自由的空間充分地讓小朋友遊戲探索;這與一般幼稚園裡,老師是主角,必須帶領小朋友唱唱跳跳,或學些什麼東西的方式大不相同。

可是我總覺得小朋友本來就是愛玩呀! 他們在玩當中成長學習,玩並不是浪費時間。一直以來我並沒有看很多的教養書,大部分時候是聽從我內在的聲音來養小孩,很高興發現有華德福教育這套既存的教育體系支持著我的想法,而且已經有將近百年的經驗證明這是行的通的。既然從1919年第一所華德福學校成立以來,全世界已經有近一千所的華德福學校散佈在83個國家,而且還在持續增加中,顯示有著越來越多人認同我們可以提供不一樣的教育給小孩。

在這次體驗課程前,John已經先安排了一個晚上去聽華德福幼稚園的介紹,回來之後,他也讚不絕口,非常認同華德福教育的理念和方法;經過這一個早上的共同體驗,我們覺得這真是讓Rita受教育的好學校,除非Rita不喜歡,我們決定讓她持續接受華德福教育,但我們實在想不出自由快樂的Rita有任何理由不喜歡這個學校呀!

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去年五月回台灣時,朋友問我有沒有聽過華德福教育,她說她很認同其教育理念,台灣有一所華德福學校在宜蘭,她甚至想搬過去讓小孩在那兒受教育,這是我第一次聽見華德福。是什麼樣的教育理念讓朋友想搬家呢?

朋友轉寄給我一篇親子天下介紹華德福教育的文章,華德福教育源自於Rudolf Steiner創立的「人智學」(Anthroposophy),強調身心靈全面發展,一反主流社會學得越多,學得越早的想法,反而主張「慢學」,華德福學校沒有考試,不打分數,因為學習是要對自己負責,而不是與人比較……

這篇文章提到的許多理念都與我的理念符合,所以即使是短短的一篇文章,卻讓我印象深刻,但當時因為離Rita上小學還一段時間,而回美後又忙又累還病了一陣子,就忘了做進一步了解。但冥冥之中,老天自有安排,九月底去了Festival of Children,當天晚上我在翻閱拿回的一堆資料時,發現其中有一份是關於Waldorf School of Orange County (“WSOC”),扉頁寫著 “Our highest endeavor must be to develop free human beings, who are able out of their own initiative to impart purpose and direction to their lives.”當下我就被吸引住了。

這個學校不但有幼稚園到高中的課程,還有Preschool及Morning Garden Playgroup (也就是Mommy & Me的親子課程);在課程介紹部分,除了一般學科外,非常強調音樂、律動、美術及說故事等,幼稚園開始就有木工、烘焙、縫紉及園藝等課程,小學與中學提供更多元的課程,甚至有些沒聽過的科目如eurythmy,這是怎樣的一所學校呢?

於是立刻上了學校的網站,首頁顯示了學校的宗旨

Our Mission Statement:

WSOC is committed to providing academic excellence through awakening in our students genuine enthusiasm, an interest in the world, a love of learning and a sense of purpose in life. The Waldorf curriculum meets the student's age-related capacities and develops the student's initiative, creativity, critical-thinking, and self-reliance. Our educational approach encourages balance, engaging the student cognitively, emotionally and actively across all disciplines. We recognize and welcome the unique gifts brought by each student.

在學校網站上看了越多資訊,越增加了我的好奇心,學校地點離我們家約半個鐘頭車程,於是第二天我就打電話安排體驗時間。

九月三十日早上,輕鬆地找到了學校,一看到學校漂亮的花草,就讓我眼睛一亮!這是在一般公立學校看不到的景觀。

找到Admissions Director Nancy後,她大致介紹了一下校園,我們來到了Morning Garden Playgroup的遊戲場,幾棵大樹在中間,濃蔭的樹蔭讓炎熱的南加涼爽許多。正是遊戲時間,幾對媽媽和小孩散落在木製的鞦韆和溜滑梯等設施間遊戲,當我和老師Uschi交談時,Rita迫不及待地想去盪鞦韆,於是我陪著她先去玩,這時才發現遊戲場還有好大的沙坑,旁邊的菜園種了蕃茄、豆子等青菜,還養了幾隻兔子,整個遊戲場有著自然原始的感覺,Rita很開心地玩了鞦韆和溜滑梯,老師過來問我要繼續參加教室內的課程嗎,我當然說要。

遊戲時間結束,老師吹起短笛,聽到笛聲,毋需催促,小朋友就停止遊戲跟著老師進教室了,真是特別!

進到教室,裡面都是原木及棉布等自然素材的佈置,色彩柔和,很舒服的感覺。

教室裡除了Uschi老師帶領課程外,還有一位Rusty老師邊彈吉他或五音豎琴 (Pentatonic Lyre)邊唱歌,老師們的聲音輕輕柔柔的,清新的曲調配合著與自然相關的歌詞,與常聽到的快節奏兒歌大不相同,Rita回家後一直說華德福學校的歌好慢。

接下來的說故事時間也是混合著歌唱的方式呈現,配合著自然的道具,就像看了一場迷你的表演。

故事時間結束後,老師掀開周圍蓋住的布,宣佈今天要做麵包,小朋友分兩批和媽媽一起做麵包,還沒輪到的小朋友就自由地玩教室內的玩具,都是木頭等天然素材製的。在教室的一個角落,有一個裝滿米的木盆,裡面埋了各種石頭及小東西,Rita一下把石頭挖出來,一下把石頭藏起來,玩了好久! 這真是個好點子,比玩沙子容易清理,卻有著相似的樂趣。

然後就是點心時間了! 老師帶領小朋友圍著桌子坐下,用著漂亮的餐具餐巾進食,Rita分享了其中一位媽媽帶來的點心,有沾起司粉烤的紅蘿蔔條、海苔卷、紫色地瓜及香瓜,飲料是開水,真是健康美味的點心。

吃完點心,麵包也烤好了,於是我們帶著剛出爐的麵包,結束了這次的體驗課程,Rita在回家的車上就吃光了自己做的麵包。

這真是一個美好的課程,我愛上了這個學校,我相信Rita也會喜歡在這樣的環境中學習。那天睌上與John分享我的體驗,他也覺得很棒,我們決定讓Rita十二月開始下一季的Morning Garden Playgroup課程。

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