目前分類:生活點滴 (10)

瀏覽方式: 標題列表 簡短摘要

Gold Circle 273  

Rita的爺爺在她一歲多時就在院子裡為她蓋了一間娃娃屋

自從上高中離開家鄉求學後,每兩三年搬一次家,似乎是我的宿命,每年搬家也不稀奇,算一算,住得最久的「家」也不過只五年!

Josephine 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(2) 人氣()

Sea Breeze 022.JPG      

 

望著聖誕樹上的吊飾和燈光,內心竟升起一股喜悅平靜,坐在沙發上凝視好久,都不想把目光移開,我從來不知道聖誕樹有這樣的力量! 往年聖誕節,看到百貨公司或其他地方佈置的五彩繽紛聖誕樹,頂多贊美一下美麗的外表而已,但今年家裡第一次佈置了大型的聖誕樹,我才體會到其中的不同。

 

Josephine 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()



新家牆上的花
 
為了Rita的就學,我們決定離開住了兩年多的公寓,搬家到離Rita未來就讀華德福學校較近的地方。

自高中離家到台北求學以來,不知搬了多少次家了! 算算平均兩三年就要搬一次家,有時每年都在搬家。常搬家的我雖然已練就了一身功力,但一想到要搬家還是頭皮發麻,血壓升高。據統計,搬家是人生第三大壓力來源,我這樣的反應顯然正常不過了!

搬家的第一個難題~~搬到那兒?決定搬到華德福學校附近只是縮小尋找的範圍,找尋新家的過程卻省不了。隨著Rita的成長,我們想要更有一個「家」的感覺,所以這回兒我們決定不再租公寓了,而是要找一間有院子的房子。預算有限的我們只能找「康斗」(condo),也就是像台灣那樣連棟的建築,必須與鄰居共用牆壁,但至少樓上沒有鄰居,這兩年我們真是受夠了吵鬧的樓上鄰居! 而且我們希望有個小院子可以種種蔬菜花草,這樣不但讓Rita體驗植物成長的過程,也可以享受自己收成的青菜。

幸運地我們找到了一位很好的地產經紀人Rick,他先幫我們過濾了物件再帶我們看房,省卻了自己搜尋的功夫,對時間有限的我們真是一大福音。預計三月底搬家,我們一月底就開始看房,第一次看了三個物件,第三間符合我們設定的一切需求,真恨不得就能簽下那間房子,但房東不可能等到三月底。但我們知道下一個家就是要像那樣子,於是我們開始運用「吸引力法則」,向宇宙宣告我們在二月底前能找到像那間一樣或更棒的房子。

二月初的過程有些挫折,第二次看的二間物件都讓人很失望,雖然只花短短的時間看房,回到家卻累得不得了,我們覺得顯然那兩間房子的能量都不好,才那麼耗費精力。

二月中第三次看了一間房子,感覺不差,但沒有洗衣機(也沒位子裝),車庫也是分離的,總是有些不方便,想要快點確定下來的我們,還是決定下租,填了申請表後,卻幾天沒有回音;原來老天另有安排,Rick發現一間更好的房子,光看他email給我們的資料和相片就覺得很棒,除符合我們設定的一切需求外,社區有游泳池,附近走路就可到公園,第二天趕快去看房。一進社區的感覺就很棒,有足夠的綠地讓Rita玩耍散步,不只有前院,還有一個後院,已經種了漂亮的植物,走進房子裡面,我們只有連連的「哇」!重新裝潢的傢俱地毯,採光很棒,客廳有個很漂亮的壁爐,雖然我們不需要,但覺得這間房子真是太美了,二樓的樓梯間、浴室、洗衣間還有天窗,白天都不用開燈了,當下我們就決定就是這間了。



好美的壁爐!
(我們試用了一次後決定還是觀賞用就好了!)

接下來等待的過程更漫長,房東不斷要我們補充資料,而且我們得知還有競爭者,這下我和John更是每天積極運用「荷歐波諾波諾」的法則來清理,神奇的是Rick真的陸續傳來好消息,我們的競爭者出局了,二月底確定可以簽約,正如我們的宣告:二月底前找到我們理想的房子!

新家確定後,再下一個大工程就是打包。不搬家就不知道自己累積了多少東西,整個三月初到月中,只要有空檔,就是翻箱倒櫃地裝箱,當然免不了找到一些遺忘了的東西,特別是在一些角落,總有一些Rita的小玩具。

雖然家裡堆滿了箱子,變成亂七八糟,Rita玩的空間縮小了,但她也多了新玩具~~紙箱。每天她都忙著用箱子蓋房子、堆高高或者鑽進鑽出,即使我常忙得沒空理她,她也能自得其樂一段時間,然後才跑來找我:「媽咪! 我好寂寞,好想跟妳玩!」。


Rita就躲在裡面

能夠讓Rita打包的東西,她也很樂於幫忙,有時候還不夠讓她打包,還得想想還有什麼東西讓興致高昂的她繼續打包。這次搬家,Rita真的適應地很好,只有偶爾一點情緒不穩,讓我鬆了一口氣。

不搬家,也不知道累積了多少垃圾,常常搬家的結果雖然越來越不執著了,該丟的就丟,但有時還是有一些掙扎,於是又裝進箱子裡。上回搬家有些東西也一直躺在箱子裡,那下次搬家呢?

這回搬家的距離還算近,因為新房東要我們三月中就起租,比我們預定的時間早,雖然得重複付租蠻心疼的,但有了緩衝期,我們就花了快一個禮拜將自己搬得動的東西先搬到新家,冰箱床墊等大型傢俱才假手搬家工人。

這次我們直接向U-Haul租了卡車和工具,同樣的費用假日只能租半天,在平日可以租整天,於是我們挑了個禮拜一做最後的大搬家。再從U-Haul網站上找了兩個口碑很好的搬家工人,費用比直接找搬家公司了省了一半,如果自家壯丁夠力,也不用找搬家工人了,難怪路上到處都看得到U-Haul的卡車,真是太方便了。


門前綠地

沒想到預定搬家前幾天,氣象報告當天下雨機率極高,平日緊張兮兮的老公竟鐵齒地說不會下啦! 我則神經緊繃了好幾天;週日下午果然下起大雨,那天打包到半夜,雨勢總算稍緩,本來鬆了一口氣,清晨卻又被大雨吵醒(好像還下冰雹),真是腦人! 天亮後奇蹟似地雨停了,但十點開始要把東西裝車時,雨又來了,老天真是愛開玩笑呀!

還好搬進新家時雨停了,而且我們找的工人真的很細心,所以我擔心下雨天搬家會把新家地毯弄髒的結果並沒發生,唉!果然是杞人憂天呀!

東西搬進新家還不算大功告成,把東西拆箱整理妥當可又是另一個大工程! 老公的訓練是先別管東西要擺在那裡,把所有的東西拆箱,再慢慢整理,說來容易,我看到滿室散亂的東西,還是頭痛不已。

最腦人的是每次搬家後,總是有些東西會不翼而飛,再也找不到! 這回兒是印表機的電源線,搬進新家兩個禮拜了,還是不見蹤影。最嘔人的是美國還很難買到零件,老公跑了幾家店都找不到,上網找發現價錢幾乎是便宜印表機的一半價格,真讓人吐血!話說這些年來累積了不少電子產品,總附有一堆線,我也搞不清楚功能,又不知道以後會不會用到,就把它們堆一起,我想就死馬當活馬醫,把那些亂七八糟的線拿出來,竟然發現有一條一樣是兩個洞洞的,插進去一試,竟然可以用,原來那是DVD Player 的電源線,真是太神了!



社區外圍的瑪格麗特

累雖累,一天一天地把新家慢慢理出頭緒後,感覺真的很好。這次非常幸運找到理想的家。不管是賴在家裡或出去走走,心情都很好。尤其是去採購回來(距大華超市不到五分鐘),開車進到車庫,就可以輕鬆地把東西拿進家裡,再也不用來來回回地走好幾趟,真是覺得幸福地要流眼淚了!

Josephine 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(3) 人氣()



看著水清見底、深只腳踝的溪水,摸了一下,有點冰! 但我還是實在忍不住脫了鞋,Rita一看也吵著要脫鞋,於是我們一起踩進水裡,「好冰呀!」我們一起尖叫著。

話說1月17日Martin Luther King, Jr. Day這天陽光普照,我們又來到Irvine Regional Park,想看看夏日乾枯的河床,在前一陣子的冬雨連綿下變成什麼樣子?


夏天的河床完全乾涸

一踏上河堤,只見一灣清溪在陽光下閃閃發光,我們都興奮地跑下河床。剛開始Rita只是撿撿石頭,後來撿到一片扁的石頭,我試著打水漂,第一次沈了下去,第二次總算彈了兩下,在這邊根本找不到幾顆扁的石頭,只好放棄了。而Rita,只要丟石頭到水裡就很開心了!


丟石頭的Rita像不像指揮大師?

愛玩水的我終於忍不住下水後,牽著Rita的手緩緩地走在流水裡,有時踩在小石頭上,有時踩在沙子上,真是好玩!

對我而言,好多年沒有這樣在野溪泡水了,我重溫著美好的回憶,感受溪水的撫慰;對Rita而言,則是全新的體驗,她興奮地在冰水裡走來走去,即使我覺得冰得有點受不了了,她還是不想上岸。

「我們去野餐吧!」早上的溪水實在太冰了,我擔心她著涼。

「我還不餓!」平常一到目的地就吵著要野餐的Rita,這次竟然拒絕了。

「那我們去爬樹好嗎?」

「好哇!」

想當小猴子的Rita總算離開溪水。


不像小猴子,反而像小青蛙!

爬了一會兒樹,再盪個鞦韆,Rita總算甘心讓我們坐下來野餐了。

吃到一半,Rita突然小聲地說:「Did you feel the breeze glide over your ears?」

我和John都嚇一跳!這是三歲半的小娃說的話嗎?簡直出口成詩嘛!

吃完午餐,我們走上更上游的堤防,這段溪水看起來更好玩,於是我們又脫下鞋子去玩水了。

水中央竟有一塊大石頭,可以很舒服地坐著泡腳,下午的溪水溫暖多了,泡久也不覺得太冷。可是Rita根本坐不住,總要走來走去,這邊的沙地更多,踩起來好舒服呀! 原本小心翼翼地Rita也大膽了起來,不但不需要牽我的手,還會向我潑水! 她後來真是玩瘋了,整個下半身都溼了。叫她上岸都不理,反正我總是備有她換穿的衣服,就隨她玩個高興。倒是後來她自己覺得冷了,才甘心地上岸。


真是優閒呀

在小石頭和沙地上走來走去,感覺就像享受了一次腳底按摩,晚上我睡得好香甜!

冬日戲水的代價就是接下來Rita咳嗽了幾天,可是我又有什麼好抱怨的呢?當許多地方都在冰雪覆蓋的一月中,我們竟能到野溪戲水,南加真是得天獨厚呀!


相關文章
Irvine Regional Park

Josephine 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(2) 人氣()

South Coast Plaza's Christmas Tree




聖誕頌歌

 

Rita看著廚窗內穿芭蕾舞衣的模特兒



Santa came to school
(可是Rita一點都不想靠近聖誕老人)



 

剪些雪花



John做的聖誕節麵包



把大家的禮物堆高高

Josephine 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()


好想去海邊呀! 眼看夏天就要過去了,終於在八月的最後一個週末,來到了久違的海灘!

這個禮拜六早上,有點陰陰的,這樣也好,不太熱,人也不多。很容易就找到停車位,還是免費的。下了車,過個馬路就來到沙灘。

這次我們避開熱門的Huntington Beach,來到Sunset Beach! 沒有一堆觀光客和衝浪者,也沒有過多的人工設施,就只有一整片的沙灘,很安靜。涼爽地海風吹過臉頰,看著海鷗飛翔覓食,好久沒有這麼放鬆的感覺了!

我們迫不及待地往海浪奔去! Rita一碰到冰冰涼涼的海水就尖叫起來,和海浪玩了幾次躲貓貓,她竟感到害怕了,再也不肯踩在海水裡了,我只好抱著她繼續和海浪躲貓貓。抱她抱累了,放她到乾的沙灘上玩,她還是很想要我再抱她回去和海浪玩呢!

沒關係,沙子也很好玩呀! Rita坐下來認真地鏟起沙子倒在沙漏上,看著沙漏轉轉轉,沙子滴滴滴,一次又一次! 而我則隨意在沙子裡翻找,發現了一些漂亮的貝殼,Rita看了也很喜歡。



近中午,太陽露臉了,越來越熱,沙子也越來越燙腳,就結束這趟海邊之旅吧!

踩在海水裡的感覺真舒服呀! 不知道今年還有沒有機會再來海邊呢?

接下來是勞工節長週末,週一下午去老公朋友家聚會,他的後院設有游泳池。Rita竟躍躍欲試,但我根本沒準備泳衣呢! 還好我的袋子裡總是帶著一套備用衣服,就讓她下水過癮吧!

沒想到她竟一掃前一週對海浪的恐懼,坐在游泳池畔泡水。幾個較大的小孩不時地跳入水裡濺起了好大的水花,讓Rita大開眼界地大笑不停。

後來朋友拿來游泳圈,Rita有了依靠,覺得很有安全感,就移到旁邊的Jacuzzi小池內,玩得樂不思暑,連午睡都不用了! 我則樂得輕鬆地在旁邊休息,過了一個輕鬆的下午。一直到傍晚Rita才依依不捨地離開,結果一上車她就睡著了。

再下來的週末,Rita的姑姑一家來訪,午飯後,大家一起去社區的游泳池吧! 搬來這麼久,這竟是我們第一次利用社區游泳池! 誰叫我不太會游泳,根本不敢自己一個人帶Rita來。

其實下了水之後,反正都在淺水區玩,其實不太會游泳也沒關係呀! 而Rita剛開始只待在Jacuzzi小池裡,後來看到姑姑和表哥們都在大池裡,她說她也要去大池,起先還是有些怕怕的,但過了一會兒,她的膽子越來越大,在大池裡也玩得不亦樂乎!

好幾年沒下水了,我試著游了一下,剛開始還真的幾乎忘了怎麼換氣,試了幾次總算回復記憶,好久沒游泳了,這樣動一動的感覺真好。

倒是Rita連玩了幾次水,信心大增,直吵著還要去游泳。看來明年我可以為她報名游泳課, 到時我自己也一起練習吧!

Josephine 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()


那天早上,一如往常地送老公去上班,與Rita吃了早餐,正在洗碗盤時,突然間覺得一陣天旋地轉,還好靠著流理台,沒有倒下去。


就這樣接連兩個整天,只要站起來就是天旋天轉,坐著或躺著則沒事。第三天以後,暈眩的感覺總算緩和,但只要多站一會兒,還是頭暈。一般的止痛藥根本沒用。原先以為是這次生理週期特別嚴重,但一個禮拜後,頭重腳輕的感覺始終沒消失,而且身體始終疲憊不堪,看來問題沒這麼簡單! 那到底什麼原因引起的呢?

回想這段時間,先是前一個週末,帶著Rita去她San Diego的姑姑家玩,她的後院裝了一個可供好幾個人同時彈跳的Trampoline(彈簧墊、彈翻床),週六下午我與Rita和她表哥跳了好久,週日早上離開前,又陪Rita去跳了一陣;接著到Balboa Park還陪Rita坐了一躺超快的旋轉木馬。就這樣又跳又轉地,把我的平衡中樞都轉得七葷八素了; 再加上接連玩了兩天,曬了好幾小時太陽,人也曬得頭昏腦脹! 這是近因。遠因則是從四月底爸媽來美,五月初帶Rita一起回台灣,六月底國中畢業的姪女Sunny一起來美遊學,三個多月以來的旅徒奔波與勞累,時差錯亂,我的身體真的吃不消了!

搬來這個城市一年多了,我都沒看過醫生。於是老公上網找了醫生的資料,最後決定去看隔壁城市的老中醫針灸。在台灣這麼多年我都沒針灸過,反而在美國第一次體驗。第一次針下去,當天就覺得頭輕了好多,於是接連每個禮拜都去針灸一次,之間則服用補中益氣湯調養,我也不敢再操勞我的身體,儘可能地多休息多睡。一個月下來,總算覺得回復了一些元氣。

這次的生病讓我反省很多,人過四十,真的沒辦法像以前這樣拼命了! 我重新省思自己的生活,重新調整自己的作息,我感謝老天給我這個警告,並給我機會重新選擇。

這段時間,感謝老公的體貼,不但代勞了許多工作,還要帶小朋友玩樂,儘量讓我休息。(老公,你竟然帶Sunny去你抗拒的Disneyland玩,真是太了不起了!)

Sunny也很體貼,幫忙煮了好幾餐飯,陪Rita 玩。

神奇地是Rita也好體貼,告訴她媽媽生病了,媽媽身體不舒服,她竟可以乖乖地看DVD或自個兒玩,讓我躺在床上休息,三歲的Rita果然長大許多,不像以前當媽咪不舒服想要休息時,總是千方百計地要把媽咪弄起來陪她玩。甚至媽咪難過地哭起來時,她會來抱抱我,還學著我安慰她的語氣說:「妳是我的寶貝!」唉! Rita真是我的寶貝呀!

Josephine 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(2) 人氣()

早餐後,帶著Rita想去郵局拿前一天錯過的掛號信,把Rita安頓好在安全座椅上,準備出發。天哪! 車子發不動……

今天是四月一日愚人節,難道老天爺開了個玩笑嗎?

試了又試,沒辦法,只好向老公求救。John趁著中午空檔回來,也沒輒!

因為車子還在保固期,先打給Honda dealer,技師判斷是沒電了! 可是怎麼會這樣呢? 前一天開到圖書館都沒事,大白天的我可沒開燈呀! 電力怎麼會耗盡呢?

只好向AAA求救,果然30分鐘內就來了。Jump Start(中文怎麼翻呀?)發動後,AAA測試電池不行了,要更換。John沒讓AAA換,就直接開去Honda dealer。傍晚去拿車, Honda測試結果電池沒問題(因為Jump Start後的測試有時並不準)。那到底怎麼回事呢?

推測是因為之前Rita感冒發高燒,耳朵又發炎,兩個禮拜沒開車上學,之間去看醫生只開短程,前一天去圖書館的車程也很短,結果充電不足,反把電力耗盡了!

Honda建議每週至少要開兩趟半小時車程的路,電力才會充足。看來以後我還不能只開車在住家附近晃晃,得跑一些遠門才行呀!

往好處想,老天自有安排:

1. 還好當初沒去沙漠買車,這回不必大老遠地到沙漠去。

2. 順便免費洗車一次,把車上的鳥屎清掉,也算愚人節的收穫吧!

(新車上路第二天,停在Target停車場的車竟被滴灑了一堆鳥屎,真是○○XX呀!)

Josephine 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(3) 人氣()

一直以來對開車有種愛恨交織的感覺,一方面開車時有種自由的感覺:愛去那就可以去那;另一方面,卻有種恐懼的感覺:馬路如虎口,隨時都提心吊膽。住在台北時,開車停車都不是愉快的經驗,反正台北的公共運輸實在方便,我又有一台小摩托車給我機動性,所以一直沒有開車的動機。


其實我在大學時就考了汽車駕照,但一直凍在冰箱裡,真是遜呀!來到南加,沒有車就沒有腿,也就不得不開車了。可是人生地不熟的,南加公路系統又複雜,最高速限其實是最低速限,開得太慢反而更危險,恐懼的感覺超越自由的感覺,所以能不開車就不開車,反正大部分時候都有老公靠。然後懷孕生子,更多藉口不開車,因此我們就靠一台車竟也這麼過了這些年。

但隨著Rita越長越大,尤其是她開始上學後,一台車的模式顯然是行不通了,那就準備買第二台車吧!於是上週六我們就去試車了!

之前已經做了一些功課,只鎖定Honda Fit & Civic。一試之下,發現還是Civic的大小和功能比較符合我們的需求。考量我的開車經驗及預算,決定還是買二手車吧!

當天晚上上網找資料,雖然鎖定哩程20000哩之內的車,但還是千頭萬緒,有些車看起來不錯,但得到好遠的地方去看,心想這個買車的過程得花上一段時間吧!之前在Costco的雜誌上看到有會員買車的服務,就送出資料試試看吧!沒想到第二天中午附近的Dealer就和我聯絡了。上了他們的網站一看,還真有二台符合設定的車,反正離我們家才幾分鐘,於是等Rita午睡起來就去看看囉!試車後請Dealer用Costco會員報價,哩程較低的白色車降價空間有限,另一台哩程較高的紅色車則降了900元左右。嗯!再考慮看看吧!

晚上我又上網找車,在AAA網站發現一台年份相同哩程相近的車,網路價就足足低了1200元,查了地址原來是在Palm Springs,那得開個二小時的車到沙漠裡呢!可是跟John討論結果,預計以AAA會員還可再降價,反正他星期二剛好有空,似乎值得一試。

星期一,我想反正那也不能去,我就打電話給附近的Dealer,告訴他們我在網上看到的車的價格,看看他們會不會再降價,結果還真再降了500元。跟John討論了一下,傍晚和Dealer確定另一台銀色車還在,他還是想去沙漠看看那台車。想到雖然可以再省下不少錢,但帶著Rita來回開個四小時的車,氣象報告說明天會下雨,嗯…到底該不該去呢?

星期二,心裡百般矛盾地準備好要出發到沙漠去!再打電話和Dealer確定要出發了,等等~~~~~~~~那台車賣掉了!當下傻眼,那現在怎麼辦?Rita已經穿好鞋高興地要出門了!她非常興奮媽咪要買新車了!(我總覺得她覺得新車是她的。)

那再到附近的Dealer看著辦吧!攤開另一輛車的資料,告訴他們我們實在不想開這麼久的車帶著小孩去沙漠…結果他們再降了200元,我們心想大概殺不下去了,當下就敲定簽約了!

在等著車子清洗的過程中,我看著車子的資料,顏色是Tango Red Pearl。我們的第一台車叫“小藍”,如果這台叫“小紅”,好像沒什麼創意,我就跟John說,那這台車就叫Tango吧!Rita也說好,於是中午我就開著Tango回家了。剛把車開進車庫,竟開始下起雨了!

回想第一次去看車時,只試開白色的車,而只看了Tango一下,但當下真的有電到的感覺,似乎Tango就在跟我說,就是我了!而且Rita也一直說要紅色的車,看來老天真的是另有安排啊!我還是很感謝銀色車的出現,讓我們有了議價的空間。至於Palm Springs,還是等以後有機會再去度假囉!

Josephine 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(3) 人氣()

揮別2009,迎接2010,決定做些不一樣的事!

來美四年多,過著大隱隱於市的日子,Josephine好像消失在這個世界了!

只因全職媽媽的日子,實在沒有多少自己的時間,要一一問候大家,真的抽不出時間。那怎麼辦呢?

選擇在新年的第一天開始我的部落格,讓關心我的親朋好友知道我的生活,也為小Rita留下一些成長紀錄。

我會不定期地發佈文章和照片,就請大家拭目以待吧!

Josephine 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()