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春天時這些枯枝將變成遍地黃花

上禮拜的一個午後,與Rita來到了Fairview Park,從南端走進公園,近處是黃土與野草,遠處是積雪的白色山頭,天空佈滿了白雲,在南加難得可以這樣遠離塵囂,我的心都飛起來了!




爬上一個小坡,往下一看,有兩個大水窪,Rita不斷地上上下下地跑來跑去,越是陡峭的地方越好玩,謹慎的她,還是常常要牽著媽媽的手,我鼓勵她放手,試了幾次後果然膽子大了起來,再也不用媽媽幫忙了!



走到水邊,我告訴她媽媽小時候很喜歡玩爛泥巴的,她覺得很不可思議,我試範著踩在水窪邊緣的泥上,印下一個腳印,旁邊的水流進腳印的洞洞裡,Rita覺得有趣極了! 於是她牽著我的手,試探著踩在爛泥巴上,滑滑的,真好玩! 她好奇地踩來踩去,一會兒鞋子就沾滿了泥巴,鞋子變得好重好難走,真是新奇的感覺!



Rita畢竟是都市長大的孩子,並不會想用手去玩爛泥巴,我也沒鼓勵她。做媽的心情就是不一樣,雖然我懷念著童年玩爛泥巴的樂趣,但一想到如果Rita玩了一身爛泥巴,待會兒可要在那兒清洗呀?更不要提還得開上半小時車才能回家!

公園很大,可是Rita賴在這裡根本不想走,後來來了一對父子帶著模型車來玩,Rita好興奮地看著模型車衝來衝去,當他們走向公園另一頭時,Rita竟也跟著過去,小男孩將模型車開到Rita身邊,她嚇得轉身走向我,哈哈!

我領著Rita轉向回家的路,她撿了一根枯枝,又在另一個小水窪打水打了好久,捨不得離去!


依依不捨地踏上歸途


冬天的Fairview Park雖然沒有春天的遍地野花,還是好好玩,於是這個禮拜我們又去了一次,識途老馬的Rita又到了大水窪邊用枯枝挖爛泥巴,結果枯枝卡住了,Rita一個重心不穩,兩隻手趴下去沾了兩手的爛泥巴,她雖然嚇了一跳,但也覺得好有趣! 我告訴她既然兩隻手弄髒了,乾脆就玩一玩泥巴,她還是堅持要去洗手,唉! 真是愛乾淨的小孩。

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這張是Rita自己照的相片

「媽咪,妳看! 小貝~~比~~」

Rita拉長語調,輕輕地用撒嬌的聲音喚著,臉上露出既興奮又靦腆的表情。

最近,Rita似乎裝上了小貝比雷達,任何時間地點,只要發現小貝比,她就會這樣叫著媽咪一起看小貝比。

話說這些日子,原本回到家就會自己脫鞋子脫外套的Rita,老是一屁股坐在小椅子上嚷著:「媽咪! 幫我脫。」原本上廁所不要媽咪跟進去的她,現在也老是等著我:「媽咪,妳幫我!」如果我不理她,她就開始哭鬧,行為簡直退化成小貝比,令我非常受不了,結果常鬧得很不愉快!

「妳是小貝比嗎?」

「是呀!」

當Rita這麼乾脆地回答我時,我才發現原來她真的是想再當小貝比! 難怪她最近老是賴在我的懷裡,原來是在重溫小貝比的感覺。唉! 怎麼年初才向我抗議Not a Baby Anymore的Rita,現在卻又變回小貝比了呢?

「我小貝比的時候,那麼小那麼小嗎?」

「我小貝比的時候,妳幫我在水槽裡洗澡嗎?」

「我零歲的時候沒有牙齒嗎?」

「為什麼小貝比的我站不起來呢?」

……

Rita對於自己曾經是貝比這件事,似乎感到極不可思議! 提出了一個又一個的問題,難怪她想再體會一下當小貝比是什麼感覺吧!

於是最近只要她的「貝比症」發作,我們就常有這樣的對話:

「我是小貝比!」

「哇! 好大的小貝比,17公斤重耶!」

……

「媽咪,妳幫我上廁所!」

「好啦! 可是怎麼有這麼厲害的貝比,會自己尿尿,不用包尿布?」

「對呀! 還會自己洗手。」

「還會自己沖水。」

……

「媽咪,抱我!」

「妳自己不會走嗎?」

「我是小貝比,我走不動!」

「怎麼有這麼厲害的貝比,會跳跳跳?」

「還會跑跑跑!」

……

之前對娃娃沒什麼興趣的Rita,現在看到其他小朋友帶娃娃到學校分享時,會露出羨慕的眼光,似乎她開始對娃娃越來越有興趣了。

既然Rita那麼愛小貝比,我們決定聖誕節給她一份大禮,讓她的「貝比症」有個抒解。果然當她拆開包裝紙,發現是個貝比娃娃時,眼睛一亮,迫不及待地想抱起她的貝比。

這一份大禮不但有一個貝比,還附有小床、澡盆、寶寶椅及廚房等設備,只是拆開盒子後,才發現這個四合一的玩具,組裝還真費功夫,白天本已興奮地不睡午覺的Rita,硬是撐到快十點,不時地想快點幫爸爸裝好,總算爸爸花了快一個小時才完成(結果還漏裝了一個隔板,還好不影響功能)。等Rita把她的貝比放在小床上,她才依依不捨地準備上床睡覺。

這幾天Rita每天都滿足地抱著她的貝比,「貝比貝比」的叫著,真是幸福地「小媽咪」呀! 每天睡前也要先幫她的貝比洗澡,送貝比上床後,才輪到她洗澡上床。

至於她的「貝比症」,我只好安慰自己,這個階段總會過去的。


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草地旁的長椅邊圍了一群小朋友,她們在看什麼呢? 好奇的我們也湊上前去,原來是好多小瓢蟲! 怎麼會有這麼多小瓢蟲呢? 原來是長椅上有好多小瓢蟲最愛吃的蚜蟲! 怎麼會有這麼多蚜蟲呢? 那只好問老天爺了!

比Rita年紀大的小女孩捉起小瓢蟲,放在Rita手上,「好癢喔!」Rita 咯咯地笑起來! 「媽咪,給妳啦!」


我讓小瓢蟲在我的衣服上爬著,Rita興奮地看著它爬來爬去,直到它飛走。

Rita從小就喜歡小瓢蟲,家裡有一個小瓢蟲造型的玩具,每按一下就會播放不同的兒歌音樂,雖然是小貝比玩具,但至今她還是很喜歡,常常按了按鈕,就隨著音樂跳起舞來了!

散步的時候,只要發現小瓢蟲,Rita總是很興奮地和它玩,直到小瓢蟲飛走為止!



但這回可是第一次看到這麼多小瓢蟲呢! 這群小瓢蟲大多是黃底黑點的,我們還看過橘底黑點的,也有全身黑沒有點的! 隨著Rita的探索,我才發現,除了常見的紅底黑點小瓢蟲外,原來小瓢蟲有這麼多樣!

咦! 除了小瓢蟲,還有許多沒有翅膀,黑底帶有黃色的小蟲在椅子上爬來爬去,那些是什麼蟲呢? 看來它們也很喜歡吃蚜蟲呢! 後來上網查了瓢蟲的資料,赫然發現原來那就是瓢蟲的幼蟲! 瓢蟲是完全變態昆蟲,會經歷卵 - 幼蟲 - 蛹 - 成蟲四個階段,而我們以為是死掉的瓢蟲,原來竟是蛹! 只可惜我觀察地不夠仔細,搞不好旁邊也有蛋呢!



右邊就是瓢蟲的幼蟲

不查不知道,原來全世界的瓢蟲超過五千種,除了愛吃蚜蟲、介殼蟲的肉食性瓢蟲,還有吃葉子的食植性瓢蟲,甚至還有菌食性的瓢蟲。

接下來幾天,只要我們散步經過那張長椅,都會去看看還有沒有小瓢蟲? 有一天Rita竟變大膽了,伸手去抓小瓢蟲,但怎麼一碰到它,就翻個身像死掉了呢? 原來這是小瓢蟲的自保之道,遇到危險的時候就會裝死保命!

Rita抓了幾次,發現還是不容易抓,她後來決定還是用落葉和小瓢蟲玩就好了!

過了一個禮拜,長椅上再也沒有小瓢蟲的蹤影,當然蚜蟲也已經被吃光光了,好失望呀!

沒關係! 我們回家還是可以玩小瓢蟲的遊戲 (註1),看小瓢蟲的書 (註2),坐小瓢蟲的椅子,小瓢蟲永遠是Rita的好朋友。

註1: 這是我和Rita睡前或賴床時常玩的一個小遊戲,我用食指和中指很快地在Rita身上移動,像小瓢蟲在她身上爬,總是讓她發癢地笑個不停。

註2: The Grouchy Ladybug (written & illustrated by Eric Carle)Rita非常喜歡的一本書。

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我一向對裝神弄鬼的事敬而遠之,可是在美國,整個十月都是萬聖節的裝飾和活動,那就入境隨俗吧! 那萬聖節到底要搞什麼鬼呢?

Pumpkin Patch是一定要去玩一玩的啦! Tanaka Farms Pumpkin Patch 順便挑個南瓜回家刻南瓜燈。

南瓜燈(Jack-O’-lantern)造型多變,也很有趣,今年Rita一直吵著要刻南瓜燈,我在十幾年前刻過一次,印象中刻的很吃力,那這種事還是留給經驗豐富的爸爸吧! 因為沒有準備專門刻南瓜的工具,就用水果刀刻了一個簡單的造型,點起蠟蠋後,效果還真不錯,給爸爸拍拍手!


我調整室內的燈光和相機快門速度,玩了一下光影的把戲,拍了幾張搞鬼的相片,真好玩!

萬聖節當天,美國小朋友們總是要扮裝成各種造型,挨家挨戶Trick-or-Treat,但我們還不想讓Rita了解這種「不給糖就搗蛋」的習俗,一方面因為本來就限制Rita吃糖,還是不要自找麻煩讓她要了一堆糖,到時候她吵著要吃;另一方面,Rita一點也不喜歡那些黑黑的巫婆、蝙蝠和鬼怪的東西,最近學校的勞作時間,只要她看到那些東西,她就說我不要做,我也不會勉強她,那又何必再帶她去看那些她不喜歡的東西呢?


雖然不去要糖吃,還是要玩扮裝。去年Rita是一隻小瓢蟲,今年她已經穿不下瓢蟲裝了,只好再買一件新的。其實原先覺得只為了穿個一兩次的衣服破費實在不划算,但看到Rita變裝後的可愛模樣,就又覺得太值得了! (真是矛盾的媽媽)


今年我們逛街時早早就發現一套蝴蝶裝,Rita很喜歡,於是在九月初就趁著特價七折時買下,回到家,Rita迫不及待地變裝成美麗蝴蝶,凝視著鏡子,高興地跳來跳去!

有一天Rita的小朋友Isabel來家裡玩時,Rita穿上蝴蝶翅膀玩,我就把去年的瓢蟲翅膀給Isabel穿,兩個小朋友一下當蝴蝶,一下當瓢蟲,在床墊上跳得很開心。

本來我還想這件蝴蝶裝明年應該還可以穿,但Rita已經宣告明年她要當小仙子,看來我的如意算盤打的太早了!

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Rita穿上兔子圍裙,戴上帽子,搬出鍋碗瓢盆及食物,開始作菜~~~原來又到了Rita餐廳開張的時候了!

Rita 從小就愛玩扮家家酒的遊戲,忘了從什麼時候開始,她就把客廳的一角稱為她的廚房,常常我在廚房忙碌時,她也在她的廚房忙碌著。

於是去年我買了一套有著各式鍋碗瓢盆及一套包括中日義墨四國美食的玩具讓她過癮。

果然不出我所料,剛得到這套玩具的那些日子,每天她都要拿出來玩上好久。

這一年多來她的花招百出,不時有新的玩法。有時還非要到廚房裡拿起真正的鍋子鏟子,在爐子上翻炒一翻不可。



如果這天她是用烤箱作菜,更不會忘記戴上隔熱手套端烤盤,以免燙傷。

Rita做好了菜,總是不忘請爸爸媽媽品嚐她精心調製的佳餚,剛開始她只會照著她手上拿著的食物名稱照本宣科;漸漸地,她會跳脫食物名稱的限制,隨意地說這是檸檬汁或是焗烤飯等當天或最近吃的食物;最近,她常煮些自己發明的創意食物,例如「奇異果湯」、「巧克力披薩」、「草莓小紅莓藍莓葡萄蛋卷」等等。

不似許多小朋友常把玩偶當客人,Rita只喜歡請爸爸媽媽吃飯。她常把玩具箱翻過來當桌子,搬了小椅子,擺好碗盤,才請我們到她的餐廳吃飯。

但有一段時間,除了爸爸媽媽外,Rita酷愛做菜給「長尾夾」吃,她會把大大小小的長尾夾整整齊齊地擺在她的寶寶椅上,還要綁好安全帶,然後餵著長尾夾們她精心製作的美食。

開餐廳的遊戲雖然好玩,但收拾可就是一大工程了! 往往要費好大一翻工夫才能把散落各處的鍋碗瓢盆和食物收拾乾淨,好在大部分的時候,Rita都會乖乖地收拾放回她的玩具箱。小廚師不但會料理,也要能夠收拾善後。

不要小看扮家家酒遊戲,Rita常用塑膠刀子切培樂多黏土,竟也練就了很好的刀功,今年中秋節吃月餅時,她已經可以將月餅切成小塊給我們吃呢!

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Rita進入了一天到晚說個不停的階段,一堆的為什麼常常讓我招架不住! 不禁懷念起安安靜靜的Rita,她是什麼時候開始說話的呢?

好像她不到一歲就會叫「爸爸」,唉! 真叫為娘的傷心,竟然等到她一歲半才發得出媽媽的音。

不記得Rita第一次叫爸爸的情形了,但我清楚的記得到了她一歲三個月左右,那時她的第一雙鞋已經變太小了,我們帶她去逛了好幾家店買鞋,她好開心買了新鞋,當我們讓她穿新鞋帶她準備出門的時候,她發出了一個好像「鞋」的音,我不確定的問她是說鞋嗎? 這回她連說了好幾次「鞋、鞋、鞋」,臉上露出興奮的表情,我們也興奮地說「Rita會說鞋了!」從那時候起,一個接一個的單字,到能說出句子,到現在要她閉嘴都很難了!

Rita從小在雙語的環境長大,據說雙語寶寶需要整合二種語言,反而比較晚開口說話,但一旦開始,就很厲害了,應證在Rita身上,果真如此! 三歲多的她,中英文表達俱佳,但因為和媽媽在一起的時間較長,目前她的中文字彙較多,運用也更流暢。

Rita牙牙學語時,她會從中英文中選擇比較容易發音的字彙來表達,譬如說英文的「strawberry」太長太難了,她就只會說「草莓」;而中文的「子」不好發音,她就不說「鴨子」,而說「Duck」。

所以她最初的字彙是夾雜著中英文,有那些字彙呢? 我記得有bubble、balloon、車、ㄇㄟ妹(蔓越莓乾)、玫(玫瑰花)、花、開、蝸(蝸牛)、洞……

除了具體的事物外,在她最初的字彙中包括兩個抽象的的字:「愛」與「Happy」,當她第一次說出時,我還有些懷疑,不確定她是不是真的在說這兩個字,但後來發現我真是太小看她了! 我想這是因為我們常常說「我愛妳,Rita」,「Happy Happy Rita!」小小的她確實感受到「愛」與「Happy」,而迫不及待地要說出來。

在她開始說Happy的那段時間,她真是好開心,每天一早醒來就要說「Happy」,整天不時地重覆,睡覺前更是一遍又一遍地說Happy Happy,有一回更大叫一聲「Happy呀!」連我聽了都覺得好Happy!

剛開始說話的Rita是省話一姊,許多時候明明她會說兩個字,但她也只用一個字,譬如玫瑰花只說「玫」,蝸牛只說「蝸」,連叫她自己的名字都只叫「Ri」。

這樣只說單字的階段持續了快一年,去年她快兩歲時回台灣,在外公外婆家那麼多人每天嘰嘰喳喳的薰陶下,她的字彙越來越多,有一天,看到我媽正要騎摩托車出門,她說:「阿婆、騎、摩托車!」她終於說出第一句話了!

去年從台灣回美後,她大量地吸收英文單字,很自然地就只和媽媽說中文,只和爸爸說英文。當時小小年紀的她,其實不太能區別什麼是英文什麼是中文,只知道爸爸說爸爸話(英文),媽媽說媽媽話(中文),阿婆說阿婆話(客家話),她大概覺得那她也應該有自己的話,所以她常常會說一些奇奇怪怪的話,或自己發明一些名詞,例如她小時候稱「尿布」為「yummo」,我們笑稱那是「Rita話」! 她也樂此不疲,不時都會聽到她創造一些新詞,最新的「Rita話」是稱「面紙」為「小批折」。

今年回台灣在台北的朋友家住了一個多禮拜,有一天,朋友用英文和Rita講話,Rita說:「阿姨,妳講『阿姨話』就可以了!」言下之意就是妳說中文就可以了!

這次回台我先帶Rita回台灣一個多月,之後John才與我們會合,去接機的那個晚上,她雖然很高興看到爸爸,但竟說不出英文了,反而直接和爸爸說中文;神奇的是到了第二天,她又和英文接上線,再度流利地用英文和爸爸說話。

現在的Rita已練就了自動切換語言的能力~~和媽媽說中文,和爸爸說英文。甚至看到西方臉孔的人就會說英文,看到東方臉孔的人就說中文,但這個世界可不是她想像的這樣,有一回她對著越南裔的醫生說中文,就讓醫生阿姨覺得很不好意思啦!

小孩子真是像一塊海綿,什麼話都吸收起來。平常,我也習慣地和她說一些客家話的生活用語,她也很自然地學了一些客家話。甚至在我哄她睡覺時,隨意地唸一些兒時記憶中的客家童謠,即使不懂其中的意義,她也跟著朗朗上口。

我的CD收藏中有著各國的音樂,她自己常亂挑CD要我播放給她聽,即使聽不懂,只要她覺得好聽,還是會要我一再播放。有一段時間,她在睡前,更是非聽西班牙兒歌不可,都不准我換其他音樂呢!

但最近她懂得越來越多,已經清楚地能分別語言的差異,有時我和她說些客家話或閩南語,她會抗議說:「不要再講那種奇怪的話啦!」

從Rita身上可以看到,對小孩子而言,同時學習好幾種語言並不成問題,只要提供那樣的環境就可以了,難怪許多歐洲人能通好幾種語言。其實台灣也具備著多語環境,只要大家開放心胸讓小孩子跟著爸爸媽媽或其他長輩說不同的語言,其實能說好幾種話也不成問題呀!

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跳跳跳! 從Rita可以跳起來那天起,她就愛上這種奇妙的感覺!


當初搬到這間公寓的時候,為了讓Rita跨出獨立的第一步,我們讓她有了自己的房間。考慮到安全性,不買床,只買床墊,即使摔下來也無大礙。當床墊搬到她的房間第一天,她就興奮地在上面跳個不停,當時的她差不多一歲半,還跳不穩,常常跳一跳就摔倒了,她笑呵呵地爬起來再繼續跳。

就這樣每天在床上跳跳跳! 每天晚上洗完澡後更是非跳不可,常常又跳得滿身大汗,澡都白洗了!

從最初機械般地直直跳,漸漸地可以彎曲跳好高! 從只能雙腳一起跳,到可以單腳跳! 這兩年來,每隔一段時間,她的肢體發展就會躍升到另一個階段。最近她已經可以邊跳邊轉圈圈,雙手也可以同時揮舞或拍手。現在的她,已經不是單純地跳跳跳而已,Rita跳起舞來了呢!

Rita非常喜歡跳舞,她還常常要求換上她的「芭蕾舞衣」~~一件有點點圖案的洋裝,邊啍著歌,邊雙手高舉轉圈圈,或是單腳舉高,在鏡子面前模仿著各種芭蕾舞的動作,很得意地說著:「I am a ballerina!」。

不知為什麼,在她心中,跳舞就是跳芭蕾舞,大概她覺得芭蕾舞衣很漂亮吧! 即使我告訴她還有各種不同的舞,她還是堅持只跳芭蕾舞,甚至要我買芭蕾舞鞋給她。

這個週日剛好到South Coast Plaza參加Festival of Children,很意外地讓Rita看到了二場芭蕾舞表演,她目不轉睛地看著,露出開心地笑容! 很不可思議地她竟連看了四場表演(第二場是墨西哥舞,第三場是搞笑氣球秀),每場約半個鐘頭,也就是說她連看了二個鐘頭的表演,對一個沒什麼耐心的三歲小孩來說,實在很難得。

這兩天她不時地說,等她十歲也要在South Coast Plaza表演(因為我安撫她說等她十歲就會像那些姊姊一樣跳得這麼棒),那就拭目以待,看看她這樣的熱情能維持多久? 也許未來她真的就變成一個Ballerina!

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在Rita的如廁訓練上,我承認我實在沒什麼耐心,但有誰會喜歡每天幫寶寶換尿布呢?

育兒手冊上說,大部分的寶寶在三歲半之前可以完成如廁訓練,但也有些小朋友在一兩歲就可以不用包尿布了! 據我娘說,我不到一歲就會拉著她說噓噓,所以私底下,我也期待著Rita像她娘一樣有著超齡表現。

於是Rita滿週歲的那個夏天,我就迫不及待地去買了一個小馬桶。Rita這個好奇寶寶倒是很捧場,很高興地就坐上去玩了。那時的她,大小便算蠻規律了! 於是我算準時間,固定帶她去坐坐,試了幾次,她果然嗯出來了! 不料當她看到馬桶裡的東西之後,臉色大變,一點都沒有她娘的興奮,反而嚇壞了! 從此以後拒絕再用小馬桶,結果我苦心準備的小馬桶,從此淪為她的小板凳。

看來Rita還沒準備好,我只好告訴自己,不急不急,她才一歲而已。明年再試吧!

於是第二年,也就是去年夏天,我可是有備而來,之前就買了好幾本嗯嗯書,讓Rita先有心理準備,接受大小便是很自然的。小傢伙非常喜愛這些書,每天都要我們唸上好幾次,她爸爸都唸成大便臉了! 看起來她對上廁所蠻有興趣的嘛,但不管我怎麼苦口婆心,她對真正坐上小馬桶大小便還是敬謝不敏。

山不轉路轉,路不轉人轉,我觀察到 Rita似乎對大馬桶比較有興趣,於是我改變策略,帶她去買可以放在大馬桶墊上的小馬桶墊,她挑了Dora的圖案。果然不出我所料,她迫不及待地想要坐上去。此外,Rita非常喜歡玩磁鐵,剛好回台灣時,朋友給了我一袋Hello Kitty 和 Doraemon的磁鐵(就是以前在便利商店的戰利品啦),所以這次我加上了一個獎勵方法: 只要她肯坐上馬桶,就有一個磁鐵,如果成功嗯嗯或噓噓,則再加一個磁鐵。這個方式果然奏效,基本上在早餐後或午餐後,她都能成功地嗯嗯,真是感謝孟芬阿姨貢獻的磁鐵呀!

本來我以為能成功嗯嗯後,很快就可以成功噓噓了! 但人算總是不如天算,磁鐵都快發光了,不管我怎麼好言相勸或是苦苦相逼,Rita都噓不出幾滴。搞得後來Rita連嗯嗯都不太配合了,結果兩人都很不開心。這時我才警醒,也許Rita控制小便的肌肉真的還沒發展到控制自如的地步,實在勉強不得。

另一個進展遲緩的原因也許是因為美國的住家都是鋪地毯,如果尿在上面,實在很難清理(相對之下,台灣的木頭或磁磚地板,只要擦擦地板真是簡單多了),所以我沒讓她直接穿小內褲進行如廁訓練,因此Rita一直都在包著尿布同時練習上廁所。我想現代尿布實在太乾爽舒適了,Rita大概覺得直接尿在尿布上方便多了,所以她一直抗拒用馬桶尿尿吧!

我只好退一歩想,她大半時候都能嗯嗯在大馬桶裡,已經省去了一大半擦屁股的工作,我應該可以偷笑了! 更何況她直接在大馬桶上嗯嗯,我只要按個鈕沖水就好,連洗小馬桶都不必了,多省事呀! (在這裡我學到一件事,其實不一定要用小馬桶來開始如廁訓練,只要小寶寶能接受,直接用大馬桶實在方便多了!)

反正冬天也到了,我就等到天氣暖和再看著辦了! 於是就這樣放牛吃草了一個冬天,她肯用馬桶時就用,不肯用時就算了。於是在Rita二歲左右Diaper Free的願望還是落空了!

今年,當天氣越來越暖和,Rita的表達及控制等各方面的能力已大有進展,我就參照別人的經驗,當Diaper Free時可以給個大獎品當獎勵。因為那段期間Rita對穿洞洞的遊戲非常有興趣,我剛好有一大桶的五顏六色、各式各樣的串珠,我就告訴她只要她Diaper Free,我就給她這一桶獎品。沒想到試了幾次,竟行不通,她竟大聲抗議「我不要Diaper Free」!

雖然許多家庭是以糖果當將品的方式鼓勵,但我不想要用這個方式。看來只好再等一陣子了!

之後我化整為零,只要她願意噓噓,就讓她挑一個串珠。這回果然稍具成效,隨她的心情,一天可以成功用上一到三次的馬桶。

只是正好又碰上回台灣的時候,果然應驗了育兒書上所說的,當環境變化的時候,寶寶的行為反而會退化。於是本來還偶爾願意用馬桶噓噓的Rita,又不再配合了。雖然無奈,卻也莫可奈何。

即使隨著台灣天氣越來越熱,包著尿布的她,又開始長疹子,她自己也很難受! 但她還是寧願包尿布,唉! 等到 Rita比較適應了台灣的生活,也願意再次練習時,我們又要回美國了!

回到美國,先是調時差,生理作息自然是一團亂。好不容易調好時差,在熟悉的環境中,竟很快地就上軌道了。

有一天早餐後,媽咪也正在另一間廁所難以分身,Rita也很急了! 她竟然不等我幫她,自己就搬了小板凳,鋪好小馬桶墊,自己坐上去解決了! 這一次的經驗讓她很有成就感, 從此以後常常都說:「妳不要幫我!」就自己去解決了!

我看她連續好幾天都可以保持自動上廁所的習慣,白天就不再穿尿布了! 可是難免玩過頭,還是鬧了幾次水災,她自己也不好意思,我也只好安慰她,下次要記得上廁所喔! 情況果然大有改善,後來連出門我也很放心地讓她穿小褲褲,沒想到有一次竟然在玩溜滑梯時就……但從那次意外後至今,就再也沒有意外了!

滿三歲的Rita果然大不同,不但白天不用包尿布,連晚上也會起來上廁所了! 雖然有幾次意外,但這本是正常過程。結果就在我以為還不知要奮鬥多久的時候,Diaper Free的日子竟然來臨了! 只是家裡還好幾包尿布和訓練褲該給誰用呢?



註:  Rita的嗯嗯書

1. 媽媽,我要嗯嗯 (作者 金恩秀)

2. 我會上廁所 (幼福出版的立體書)

3. Once Upon a Potty (by Alona Frankel)

4. Everyone Poops (by Taro Gomi) 中文本「大家來大便」 (作者 五味太郎)

5. 小太陽雜誌

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對小小的Rita而言,「巨大」是很可怕的! 大的東西,大的聲音,都好可怕呀!

在美國的時候,Rita一向對割草機敬而遠之;家裡要吸地毯時,我都得把她帶開,讓爸爸自己在家用吸塵器;洗了頭髮,最初她也不讓我用吹風機,試了好多次,她才勉強讓我吹一下…

這次回台灣,她可被摩托車嚇壞了! 隆隆隆的聲音真是好恐怖呀! 剛開始上街時,原本活蹦亂跳的她,竟老是要當無尾熊寶寶,非要我抱她不可。當我抱著她時,她雙手雙腳緊緊的夾住我,我可以感受到她全身的恐懼。只是抱著將近16公斤的她,抱久了可真累呀! 搞得我也不想出門了。

不然就得推娃娃車出門,說也奇怪,Rita只要坐上娃娃車,即使摩托車就在她面前,也面無懼色。只是台灣實在不是推娃娃車出門的好地方,到處凹凸不平的路,推起來十分吃力! 而且這次梅雨季節雨下得不少,下雨天也不適合推娃娃車出門,結果許多時候都只好待在家裡。

去年回娘家的時候,Rita很喜歡到院子玩,一早起來總是愛去採玉蘭花,撿雞蛋花,每天都要在院子玩上好久。但娘家就在大馬路旁,而玉蘭花和雞蛋花都種在近馬路的地方,終日都有摩托車呼嘯而過,今年Rita嚇得怎麼也不肯靠近,連院子都不想出去玩了!

面對這種情形,不管我怎麼安撫她,要她勇敢,不要害怕,都行不通。我也只好嘆口氣,希望她長大些就不會再怕了!

這樣在台灣待了一個月左右,端午節到了。這天帶著Rita去廳堂拜拜,我照樣地說著請神明保佑Rita健健康康平平安安,這時Rita竟接了一句:「請神明保佑撿雞蛋花」,知女莫若母,於是我接下去說:「請神明保佑Rita好勇敢,撿雞蛋花不怕摩托車」。

拜完後,我問Rita:「我們去撿雞蛋花好嗎?」她說:「好。」

於是我牽著她的手來到雞蛋花樹下,她很快地撿了一朵就跑開了,眼神中仍充滿了恐懼。但我告訴她: 「Rita好勇敢! 好棒!」給她拍拍手,她也很驕傲地自己拍拍手。

這時我才了解,Rita其實也是好想克服對摩托車的恐懼。至於為什麼她會自己要神明保佑,真的就只有神明知道了!

我甚至問她要不要坐摩托車,她說要。於是我和她坐上摩托車,彷彿我們就騎著摩托車在馬路上馳騁,她好高興!



後來,她又要到廳堂拜拜,我們再次請神明保佑她勇敢撿雞蛋花,這次她撿了好幾朵,眼神不再恐懼,也更靠近馬路了。

那天晚上我們去逛街,過馬路時,我說:「Rita牽手過馬路好嗎?」於是她牽了我和爸爸的手一起過了馬路,再也不需要抱她過馬路。我知道她已經克服了對摩托車的恐懼!

回到美國後的某一天,我在整理花盆時挖到一隻蚯蚓,嚇了一大跳! Rita竟對我說:「媽咪,要勇敢! 不要害怕!」哈哈! 我的小Rita竟會反過來要媽咪勇敢了呢!

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草地上怎麼這麼多蛋蛋呀?Rita提著籃子努力地撿,原來這是復活節的找彩蛋遊戲。

Rita上的Mommy & Me 課在復活節前的一堂課,老師請家長自行準備一打彩蛋,在課程的後半段,把彩蛋散置在校園,就玩起Egg Hunting了。小小孩先放出教室撿,這可是Rita第一次撿彩蛋呀! 她撿起一個蛋後就玩起蛋蛋了,我在一旁搖旗吶喊:「這裡還有」,「再撿一個」,她還是慢吞吞的。等大小孩出了教室,彩蛋兩三下就被撿光了。

撿了一籃子五顏六色的蛋蛋,Rita好開心。一個一個打開看裡面是什麼?大多是糖果,但也有貼紙、印章等小東西,每一個都是驚喜,但Rita最喜歡的還是蛋蛋本身。Rita總共撿了13個,得歸還一個給老師再分給撿不足12個的小朋友,我叫她選一個不要的,她這個也要,那個也要,最後我只好選了重複顏色的給老師,還好她沒抗議,反正還很多嘛!

下課前老師又發給每個小朋友一個小水桶和扒子,Rita把所有彩蛋從她的籃子倒進水桶裡,就開心地回家了。

把車停好,正要解開Rita的安全帶,才發現水桶倒了,那蛋蛋呢?怎麼車子地板上一個都沒有?原來都滾到椅子底下了。於是我只好在車上玩起Egg Hunting了! 摸了老半天,怎麼還少兩個,最後發現卡在座椅下的洞洞裡,挖得我滿頭大汗,總算找到每一個蛋蛋。

回到家,Rita繼續玩著蛋蛋,她自己會把各種顏色分類,也會玩數數兒,還會要我們在家裡把蛋蛋藏起來,繼續玩找蛋蛋的遊戲。

嗯! 一打一美金的塑膠彩蛋真是經濟又好玩的玩具呀!

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一個二歲九個月的小女孩擁有近三百本書,是不是藏書豐富呢?



而每一本書她都讀上幾十遍甚至上百遍,會不會太誇張呢?



有一天在陪Rita讀書的時候,心血來潮地數了一下她的書,竟將近三百本! 我嚇了一跳! 因為童書大多都小小的,不數還真不知她有這麼多書呢!

再加上我每隔三個禮拜上一次圖書館借上十幾本書,她可真讀了不少書呢!

Rita怎麼有這麼多書呢?除了自己買的以外,有些是接收別人的舊書,有些是親友送的新書。很多童書其實都不便宜,有些中譯本比英文本還便宜呢!當然還是有管道買便宜的書啦! 除了二手書店外,上個月圖書館大清倉,我買了十八本書才花了美金八塊錢,雖然有幾本破損的,還是物超所值呀!

其實我並沒有刻意讓Rita讀書,但Rita實在太愛讀書了,竟不知不覺就累積了好多書。常常我要Rita去找個玩具來玩,結果她卻拿著書要我讀,我真不知該哭還是該笑呀!

Rita真的是一個很愛書的小孩,她的書顯少有破損的。其實她也經歷過愛撕書的階段,我的解決方法就是給她很多的廣告目錄及面紙隨她撕;另一方面,如果有被她撕壞的書我都會用膠帶黏回去,讓她學習珍惜書籍。很快地她就不會亂撕書了。

Rita是怎麼開始讀書呢?

回想起來,Rita在將近一歲時開始對書發生興趣,外公外婆買的兩套圖片書是她的啟蒙書。裡面都是印刷精美的圖片,Rita一樣一樣的指著上面的動物及物品,我就一個個地告訴她那是什麼?好奇寶寶讀了一遍又一遍都不煩,往往是爸爸媽媽讀累了而喊停。

一歲到二歲的她,就是這樣從書中的圖片認識這個世界有這麼多有趣的東西,而她也從中累積字彙,慢慢地學說話吧!

兩歲以前的Rita只對圖片有興趣,我曾試著讀故事給她聽,她根本沒耐心聽,自己翻著她喜愛的圖案,有時候只是來來回回地翻閱其中幾頁。

將近兩歲的Rita開始能說句子了! 那時回了台灣一趟,我隨緣地買了一些童書回美。當時的我對童書沒啥概念,但憑直覺,倒也買了不少有趣的書回來。例如包姆與凱羅系列及一百層樓的家等等,Rita真是愛不釋手,又是一遍又一遍地要我們讀給她聽,直到我們受不了為止。

兩歲以後的Rita,幾乎每天都要我們讀書給她聽,所以這一年來,為了滿足她無止盡地求知慾,她的書也就越來越多了。

Rita都讀些什麼書呢?我不由得地想說現在的小孩真是有福啊!當代的童書真是太好看了,各式各樣,創意無窮。有漂亮的繪本,有好玩的立體書及翻翻書等;有會發出聲音的書,有摸著感覺不同觸感的書;有故事書,也有非故事的書。小時候的我可沒有這麼多好看的童書呀! 我也一頭栽進童書的世界,享受自己沒有過的閱讀經驗。

快三歲的Rita對她的書如數家珍,她喜歡的一些書,都可以不用看書而說出其中的故事。她常常會引用書中的話,有時都會考倒我們,不知出自那本書。Rita還會利用書中的故事發明自己的遊戲,常常讓我驚訝不已。(在此實在難以一一介紹Rita喜歡的書,以後我再慢慢分享吧!)

Rita四歲時,她的圖書館會有多少本書呢?

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「這裡有一棵蒲公英!」

採下蒲公英,Rita說 :「蒲公英, 謝謝你!」

吹起絨毛球,小小的種子隨著風飛舞!

Rita也追著蒲公英跳起舞了!







美國的草地都整理地很漂亮,園丁會固定割草和除草。可是蒲公英才不管這些呢!仍舊把握每一個機會發芽、開花、結子。

草地上的蒲公英,枝葉都長得和修剪過的草一樣地低,小黃花貼著地面開放,只有結子的時候,才會高高地伸起絨毛球,真是旺盛的生命力呀!

我們住的公寓社區有很多的草地,尋找蒲公英,是我們散步時最喜歡的遊戲之一了!

從Rita會走路以來,她就好愛蒲公英,剛開始,每見到一朵蒲公英花,她都要摸一下。也許在大人的眼中,都是一樣的小黃花,但在小孩的眼裡,每一朵都不一樣吧! 我仍然記得她第一次看到蒲公英的絨毛球時的興奮,一次又一次地,她摸著絨毛球,直到每一棵種子散落!

二歲八個月的她,或許蒲公英不再新奇,但卻更像是一個老朋友,每次見到面還是很高興唷!

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最近Rita給了我好幾件小驚奇~~~~~~


情人節的中午,突然發現冰箱上散亂的磁鐵竟出現了照片上的圖案,我連忙叫John來看,他也嚇了一跳,這竟然是Rita的作品?!真不知道她的小腦袋瓜裡怎麼會出現這個圖案?而且就挑在情人節這一天完成!或許那天早上Rita和我們去超市購物,看到到處都是愛心,也感受到情人節的氛圍吧!

令我意外的是她自己另外拿來大愛心的紙片,再用小愛心的磁鐵貼在上面,她怎麼會有這樣的創意呢?為什麼酷企鵝和韓國娃娃會湊成一對呢?於是我問了Rita,她說長頭髮的娃娃是媽媽,企鵝寶寶是Rita。真是我的心肝寶貝,讓媽咪太感動了!小小的Rita竟然用這樣的方式表達愛的感覺,真是不可思議呀!這幾天我每次看到這個圖案,總是忍不住微笑。

另一件神奇的事發生在前幾天,我在停車場要倒車時,有點恍神,竟然沒放下手煞車就倒檔要開動,Rita在後座喊了一聲「煞車」,我才意識到我沒放下手煞車。天哪!才兩歲七個月耶,她怎麼會注意到開車的細節呢?

再回到一兩個禮拜前,Rita的姑姑給了她圓餅乾,中間有一圈果醬,她咬了一口,就很高興的說「C」!再咬了另一塊,餅乾的缺口向上,她又像發現新大陸似地說「U」!我真的不知道她從那裡學來的,或許只能說她觀察敏銳吧!平常我們吃東西的時候,她就常常會注意到不同的形狀,把她手上的食物變成各種不同的動物,開心地玩起扮家家酒了!

被Rita 嚇了好幾跳後,令我覺得實在不能小看小小孩呀!

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有一天不知道為了Rita的什麼可愛舉動,我說了聲Rita is a cute baby,結果她竟回說a little girl,我不禁啞然失笑。是呀!我的baby長大了,兩歲半的她竟然會向我宣示她不再是個小baby了!

之後我還是很習慣地常常說Rita is a happy baby! I love you, baby!等等,但她也從來不忘糾正我她是a little girl,甚至有一回我說Sorry, baby!時,她卻用很哀怨的眼神和語調對我說Sorry, little girl!,讓我不得不提醒自己不能再用這個字了,直到最近,我才漸漸地改掉叫她Baby的習慣。

這幾天,關於baby or girl變成我們之間的一個小遊戲,我會問她: Is Rita a baby? 她就會很堅定地說: No, not a baby anymore! 反之,如果我問她: Is Rita a little girl?她則會很高興地回答Yes!

人真是矛盾呀!我們大人常常有想要回去當小朋友的心情,而小朋友卻急著要長大。Rita急著長大的心情不只反映在這件事上,她常會說: 「等我像媽媽一樣高,就可以切蘋果了!」「等我像媽媽一樣高,就可以爬樹了!」等我像媽媽一樣高,就可以做這個做那個......現在她自己會做的事,則絕不假手他人,例如出門時自己穿鞋子,回到家自己脫鞋子等等,常常看她搬著小板凳,站上去開關自己房間的燈,我都不禁要佩服她的堅持!

Rita也好愛當媽媽的小幫手,叫她拿什麼東西給媽媽,她很少拒絕。每回去超市購物回來,她總愛幫忙提東西,也不管有多重! 前兩天午飯後,我正在收拾碗筷,這小傢伙竟笑嘻嘻地把桌上的盤子拿到廚房給我,好得意的樣子呀!

或許因為Rita總是和爸爸媽在一起,與其他小朋友相處的時間有限,恨不得自己能像爸爸媽媽一樣吧! 可是小朋友要學習的東西真多,這是一段好長的路程呢!有時看她這麼努力地想快快學會所有大人會做的事,偏偏力不從心,生氣地亂踢或亂丟東西,真是又好氣又好笑。

寶貝,別急,別急,總有一天妳會長大的。

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原先打算等Rita滿三歲以後才決定要不要讓她上幼稚園,但經朋友介紹,得知有一種Mommy & Me的課,是讓媽媽和寶寶一起上的幼稚園,於是我就去報名了。每週二週五兩個早上從九點半到十一點四十五分上課,去年九月中開學。原先我想報給二歲到三歲寶寶上的班,但已額滿了,只好報這個給二歲半到五歲寶寶上的班,但Rita開學時還差三個月才滿二歲半,我不知道她可以適應嗎?


開學第一天,媽媽比寶寶還緊張,因為學校離我們家有點遠,要開大約半個鐘頭的車程,路程我並不熟悉,開學前我還先試開了幾次。

上課了,老師先歡迎每一個小朋友,帶了一些活動唱遊,這叫Circle Time。在教室中,Rita很少面對這麼多人,一直緊跟著我;但她也充滿著好奇心,在陌生的環境中,她總是先默默的觀察。接下來是做勞作的時間,一些黏貼對Rita還是有些難,所以基本上都是我在做,Rita看,但她還是很開心。接下來是點心時間,她吃到了平常在家裡沒吃過的餅乾,一口接一口,其他小朋友都吃完出去玩了,她還是吃個不停,真是好胃口的小孩!

然後又是Circle Time,這時Rita已經想回家了,安撫她待到下課,就結束第一天的課了! 回家的路上她就累得在車上呼呼大睡啦! 回到家問她喜不喜歡上學,她說喜歡! 於是就繼續上下去了!

第二次上學,Rita一心只想著吃點心,唱遊勞作她都不在乎,哈哈! 沒辦法,平常我都不讓她吃零食,連果汁都很少喝,在學校竟可以吃到這麼不同於平常吃的東西,對Rita而言,真是太棒了! 因為這個課程是政府補助的課程,一學期才九十美元,所以點心是由家長們輪流提供的,老師有一些建議的點心清單,當然謝絕垃圾食物,但總是少不了果汁。碰到某個小朋友生日,家長往往會準備生日蛋糕和披薩,難怪Rita最愛點心時間了!

但上了幾次課後,擔心的事還是發生了~~ Rita感冒了! 只好在家休息了兩個禮拜。再回去上課幾次,她又感冒了! 每次她感冒,辛苦的就是老媽子啦! 因為她一感冒,身體不舒服,心情又不好,照顧起來隔外費力;後來我也往往跟著中獎,但她又已經好多了,總吵著要跟媽媽玩,我常累得沒力氣理她。唉! 還好學費不貴,不然上了一學期,缺了一半的課,可心疼呢!

不知不覺也上了三個多月的課,Rita已經兩歲半了! 她適應的很好,現在唱遊時間,她自己會跟著老師做動作,不再緊黏著我,回家有時也會唱從學校學到的歌;做完勞作帶回家,也會要求我貼在牆上,非常地得意;吃完點心就開心地去溜滑梯或玩拼圖;接下來的Circle Time有一段分享時間,上學前她都會主動地選擇她心愛的玩具或書帶去學校,迫不及待地分享。

既然Rita這麼愛上學,所以這個月底學期結束,還是繼續報名下學期的課囉!

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